In collaborazione con alcuni nostri media patner europei, total-waterpolo.com, VLV.hu, vaterpolovesti.com e dance.hr abbiamo chiesto ai club di condividere le loro opinioni e motivazioni sulla loro partecipazione alla LEN Champions League.
Tutti i 12 club coinvolti nell'edizione di quest'anno hanno ricevuto un'e-mail con le stesse domande. Entro il termine di cinque giorni, abbiamo ricevuto risposte da sette club. Spiace, che società come la CC Ortigia, l’Olympiacos ed il Barceloneta abbiano declinato la partecipazione al sondaggio.
Al contempo, ringraziamo i presidenti dei club per il tempo dedicato a rispondere alle nostre domande.

1. Quanto sono soddisfatti i club delle condizioni in "bolla" ? Ritenete che le condizioni siano adeguate al prezzo che pagate (120 euro a persona per l'alloggio)?

FTC Budapest: Siamo in bolla a Budapest e siamo soddisfatti delle condizioni. Anche l'alloggio, i pasti e la sistemazione sono ottimi.

Waspo Hannover: Abbiamo riscontrato un’organizzazione di alto livello, non abbiamo critiche. In sintesi, questa stagione è più economica della precedente.

Jug Dubrovnik: Le condizioni al primo torneo di Ostia non erano ideali. Noi come club ci siamo opposti e il secondo torneo si è svolto in condizioni decisamente migliori. Abbiamo anche espresso la nostra delusione per il prezzo, poiché avevamo scoperto che ci sono hotel più economici a Roma. È possibile che le spese dell'organizzazione stiano aumentando a causa della "bolla", ma è difficile per noi commentare ulteriormente poiché non abbiamo tutte le informazioni necessarie.

Spandau Berlin: In questo momento particdolare a causa della pandemia,  tutti i club sono sotto pressione finanziaria. In Germania, la situazione è ancora più sfortunata a causa della chiusura delle strutture per il nuoto al coperto per i membri del nostro club. Ne abbiamo persi 500 su 4000 negli ultimi 12 mesi. Penso che dovremmo considerare tutte le opzioni che minimizzano i costi in Champions League. 120 € a persona al giorno non sono adeguati per l'alloggio ad Ostia. Forse la LEN può trovare altre soluzioni per altri hotel, in grado di garantire le regole di salvaguardia per il  Covid.

AN Brescia: La nostra esperienza a Budapest è stata positiva sia per la bolla che per il livello di attenzione. Per il prezzo certamente è fuori dai canoni abituali delle trasferte, però bisogna considerare anche il numero dei tamponi che sono stati fatti in quella settimana e quindi lo reputiamo adeguato.

Jadran Herceg Novi:  La nostra squadra ha giocato entrambi i tornei a Budapest in questa stagione. Sono stati organizzati ai massimi livelli in termini di hotel e servizi alberghieri, trasporti e condizioni in piscina. Nonostante il prezzo sia alto, considerando l'attuale contesto economico, va notato che organizzare un torneo in “bolla” è molto più difficile e costoso per l'organizzatore. Quello che mancava all'inizio della stagione, quando è stato concordato il quadro della "bolla", era un invito per tutti i partecipanti a candidarsi per organizzare il torneo. Forse questo creerebbe la possibilità di ottenere migliori condizioni finanziarie per i club partecipanti.

Pro Recco: La bolla di Ostia rappresenta la soluzione migliore per cercare di concludere il torneo nell'attuale situazione pandemica.

2. Considerando i costi e gli introiti offerti dall'organizzatore (LEN) per la partecipazione alla Champions League, la competizione non è redditizia per nessun club indipendentemente dal piazzamento finale. Pensate che vada bene e quali sono le motivazioni per partecipare a questa manifestazione?

FTC Budapest: La redditività è da anni un tema caldo. Indipendentemente dai risultati finali, i club perdono molti soldi. D'altra parte, i giocatori possono migliorare durante la Champions League perché qui giochiamo contro squadre di livello qualitativo simile. Inoltre, il prestigio è importante sia per il club che per gli atleti.

Waspo Hannover: Queste sono le regole. Le condizioni generali sono note a tutti. L'obiettivo dovrebbe essere quello di migliorare le condizioni generali dei club. Se vogliamo giocare a un livello più alto, è possibile solo a livello internazionale. Quindi va bene.

Jug Dubrovnik: La nostra motivazione è sempre la stessa: giocare nella competizione più elitaria.

Spandau Berlin: Sì, è molto poco redditizio, ma dobbiamo aiutare la LEN a mantenere viva la Champions League nel noto formato di 16 club. Ciò è particolarmente necessario per i nostri giocatori come motivazione per tornare a giocare il nostro sport ad alto livello. Dobbiamo riorganizzare le partite in casa e in trasferta per promuovere attivamente il nostro sport nella nostra città e nel nostro paese.

AN Brescia: Partecipare alla Champions è un lusso. E’ un costo puro che le società devono subire tra costi di iscrizione, di trasferta e ospitalità degli arbitri. Le motivazioni ai club vengono dalle ambizioni che tutte le squadre hanno nel confrontarsi con i vertici europei dell’elite della pallanuoto.

Jadran Herceg Novi: Il fatto è che la redditività finanziaria di giocare in Champions League è discutibile e sfavorevole per i club. La pallanuoto è, sfortunatamente, uno sport incredibilmente non redditizio e, come tale, non è redditizio in tutte le competizioni. Le competizioni europee per club all'interno di LEN non hanno alternative. In poche parole, se vuoi avere un impatto nel mondo della pallanuoto come squadra, devi competere in questi eventi. Questo è particolarmente vero per quelli di noi che provengono da un piccolo campionato nazionale, dove queste competizioni sono fondamentali per la crescita del club, dei nostri atleti e, alla fine, della nazionale. Quello che dovremmo chiederci in questo momento è come renderlo meno redditizio giorno dopo giorno, non come renderlo redditizio.

Pro Recco: La Champions League è la massima competizione sportiva per i Club di pallanuoto, ogni partita è una sfida che permette di crescere e di confrontarsi con il meglio che il nostro sport può esprimere. È fondamentale per i giocatori anche perché, purtroppo, i campionati nazionali non sono così stimolanti a livello tecnico: la Champions in questo senso consente di sopperire al divario che interessa la maggior parte delle partite nel proprio Paese. Dal punto di vista economico è certamente in perdita per i club i quali, insieme alla Len, in questi anni hanno generato comunque uno sforzo enorme per migliorare il prodotto.

3. Seguendo la domanda precedente, potete suggerire tre cambiamenti concreti che migliorerebbero le condizioni (finanziarie) per i club che partecipano? (nel quadro realistico dello stato attuale del nostro sport)

FTC Budapest: La LEN dovrebbe progettare la Champions perché diventi una competizione più vendibile e dovrebbero essere coinvolti più
sponsor. Questo è probabilmente l'unico sport di squadra in cui i club pagano per le trasmissioni televisive, e si dovrebbe cambiare. Pensiamo che sia positivo che sempre più squadre possano partecipare al torneo, ma va considerata una modifica nella formula delle finali. Una buona soluzione potrebbe essere quella di correre una semifinale quindi una Final 4 invece dell’attuale Final 8.

Waspo Hannover: ci vuole più trasparenza ed una maggiore partecipazione dei club nel sistema

Jug Dubrovnik: La cosa più importante sarebbe ottenere uno sponsor generale della competizione. LEN ci sta lavorando, ma ancora senza successo. Se potessero ottenere uno sponsor generale con un paio di sponsor ancora più piccoli e più forti, potremmo sicuramente avere accesso a un montepremi più ampio.

Spandau Berlin: Abbiamo bisogno di partner televisivi europei e sponsor globali per ridurre i costi per tutti i club e anche per la produzione e la trasmissione in TV. Forse le nostre Federazioni possono sostenere anche la Champions League e le squadre europee. Questo supporto migliorerebbe in modo significativo lo sviluppo dei giocatori della nazionale e anche le loro prestazioni in nazionale.

AN Brescia: Sarebbe sufficiente che le società si accollassero solo i costi per le trasferte. Quindi nessun crontributo per televisioni e dirie degli arbitri.

Jadran Herceg Novi: Cambiare il formato della competizione porterebbe anche vantaggi finanziari ai club. Il format delle 14 partite nella fase preliminare è molto ampio, soprattutto per i club che provengono dalle qualificazioni. Le fasi finali della competizione per 8 squadre, dovrebbero essere giocate secondo il sistema di partite in casa e fuori casa. Ciò darebbe la possibilità di attirare un maggior numero di sponsor, perché le partite si giocano anche in casa. L'organizzazione della produzione televisiva, come in altri sport, deve essere sottratta ai club come onere operativo e finanziario. Anche i costi tecnici delle diarie per i giudici e i delegati nominati da LEN dovrebbero essere una spesa a carico degli organizzatori della competizione.

Pro Recco: Compatibilmente con l'evoluzione della pandemia, dovremmo cercare di far vivere ad ogni Club, e ai loro tifosi, la fase più emozionante della Champions League, non solo i gironi.  Il principale ragionamento, a mio avviso, è quindi da fare sul format con l'accantonamento della Final 8 in favore di quarti di finale e semifinali con turni di andata e ritorno, in casa e fuori, in modo da coinvolgere il proprio pubblico; questo porterebbe anche tutti i benefici economici e di marketing ben noti. Come già avviene per esempio nella Champions League di calcio si potrebbe pensare solamente alla finalissima da disputare, in campo neutro, in una grande città europea.

4. Pensa che ci siano club che negano consapevolmente questi fatti perché temono che le critiche possano incidere sul risultato della propria squadra o magari portare a sanzioni più severe?

FTC Budapest: Non lo pensiamo e non vogliamo parlare a nome di altri.

Waspo Hannover: Speriamo che non sia così ...

Jug Dubrovnik: Non conosciamo nessun club che neghi i fatti perché teme qualche ritorsione. Prima di ogni stagione, vengono organizzate riunioni in cui i rappresentanti del club presentano apertamente i loro suggerimenti e commenti.

Spandau Berlin: Spandau è un partner di lunga data di LEN, è abbastanza normale che tutti i possibili cambiamenti siano discussi in modo amichevole. Le condizioni eque sono alla base di tutte le partnership.

AN Brescia: Non conosciamo nel dettaglio le opinioni degli altri club, ma tendenzialmente credo che siamo tutti in linea.

Jadran Herceg Novi: Non abbiamo bisogno di criticare nulla in quanto partecipiamo alla competizione volontariamente. Dobbiamo suggerire miglioramenti e innovazioni per rendere migliore il prodotto. Quando si partecipa ad una iniziativa, in questo caso un campionato, si devono fare buone proposte per ottenere il miglioramento dell'intera competizione; nessuno dovrebbe aver paura di fare una buona proposta. Tutti noi dobbiamo impegnarci al massimo e insieme possiamo rendere la nostra competizione migliore per tutti (club, pubblico, LEN ...). Crediamo profondamente che la critica o il suggerimento di qualcuno non provocherebbe reazioni che influenzerebbero il risultato o le sanzioni di quel club, se ciò accadesse, tutti dovrebbero lasciare la competizione per solidarietà.

Pro Recco: Sinceramente non sono in grado di intercettare eventuali retropensieri di altri presidenti.

5. Se sul mercato apparisse una competizione che offrirebbe una migliore condizione finanziaria al tuo club con approssimativamente la stessa qualità, sareste pronti a lasciare la LEN Champions League?

FTC Budapest: Inutile parlarne. Questo non è attualmente rilevante.

Waspo Hannover: Non dettiamo noi le regole, vogliamo giocare con i migliori. Le migliori squadre stanno giocando in Champions League.

Jug Dubrovnik: Come abbiamo già sottolineato, non lasceremmo la concorrenza europea d’elite.

Spandau Berlin: Penso che al momento non sia realistico discuterne. Vorrei aiutare la LEN a diventare più attraente per i club e quindi ad avere più successo con l'attuale formato della Champions League, dopo che questo periodo strano della pandemia sarà diventato storia.

AN Brescia: vedo difficile una competizione alternativa. La nostra società fa perte della Federazione Italiana, così come gli altri club sono membri delle loro federazioni nazionali. Che a loro volta sono membri della LEN: La vedo molto dura uscire da questo circuito.

Jadran Herceg Novi: It is natural that European clubs play European competitions within LEN. This is the case in almost all sports, and the strength of the continental aquatic sports association should be used. We believe that clubs need to be more actively involved in improving the conditions in the league. Maybe after the crisis caused by the Covid virus pandemic, the time will be right to make things better. If we all give our maximum efforts and don’t manage to provide improvements, then we should think about alternatives.

Pro Recco: È mia abitudine esprimermi su fatti concreti, non su ipotesi fantasiose.

6. Relativamente all'organizzazione della FINAL 8. Uno degli elementi che l'organizzatore paga direttamente a LEN è una quota di iscrizione di 200.000 EURO.
A) Cosa ottiene esattamente l'organizzatore del club all'interno di tale importo?
B) Quali sono i costi totali approssimativi dell'organizzazione e cosa includono?
C) Quali sono le tue motivazioni (oltre a giocare in casa) per l'organizzazione della FINAL 8?
Quest'ultima domanda è stata inviata solo ai club che hanno organizzato FINAL 8 o si sono offerti di organizzarla.

FTC Budapest: Questo dovrebbe essere chiesto a LEN. Ferencváros non l'ha ancora organizzato.

Waspo Hannover: Queste sono domande difficili. Dal nostro punto di vista, una Final 8 in Europa costa tra 750.000 e 1 milione di euro, tutto compreso. Poiché tutti mancano di sponsor, la quota di iscrizione di 200.000 euro è troppo alta in questo periodo. Dato che non c'è abbastanza trasparenza per quanto riguarda il reddito di sponsorizzazione della LEN per la pallanuoto, sarà difficile trovare organizzatori in futuro. D'altra parte, le strutture sono tali che i club non possono agire da soli. Al momento sono integrati nel sistema associativo, l'ordine è: LEN, federazione nazionale ed in ultimo i club.

Jug Dubrovnik: L'ultima volta che abbiamo ospitato la fase finale del torneo è stata nel 2006 e da allora non siamo stati in trattative per organizzarla, quindi non possiamo dare una risposta alla vostra domanda.
Brescia: Organizzare una Final Eight è molto oneroso per la società che la ospita. Ci è sconosciuta la motivazione che spinge una società ad organizzare una finale, perché questi costi se non vengono sostenuti dalle autorità locali (Comune e Regione) sono molto difficili da reperire.

Pro Recco: Gli accordi tra la Len e la società organizzatrice sono regolati da un contratto vincolato da carattere di riservatezza.  Come già detto in precedenza, l'organizzazione di una Final 8, a carico di una sola società, implica uno sforzo logistico, organizzativo ed economico quasi insostenibile. Giocare in casa può portare un vantaggio dal punto di vista del "fattore campo", ma la motivazione principale che ci ha spinto in passato ad organizzare la Final 8 è quella sociale, con il coinvolgimento delle fasce più giovani della popolazione. Analogo risultato si potrebbe ottenere con quarti di finale e semifinali giocati su turni di andata e ritorno, in casa e fuori.

 

22 / 03/ 21